Nike : L’ancien Nike Runner poursuit l’ex-entraîneur Alberto Salazar, allègue des abus et des fraudes

Une ancienne coureuse Nike intente une action en justice contre des abus présumés pendant son temps d’athlète avec le Swoosh.

Mary Cain, une coureuse de fond et ancienne athlète du projet Nike Oregon, a déposé une plainte de 20 millions de dollars lundi soir contre Nike Inc. et l’ancien entraîneur de course Nike Alberto Salazar. Dans le procès, Cain affirme avoir subi des violences émotionnelles, verbales et physiques de la part de Salazar au cours de ses quatre années en tant que coureur Nike.

Cain a exposé l’inconduite présumée de Salazar dans une vidéo d’opinion du New York Times de 2019 dans laquelle elle affirmait que Salazar exigeait une perte de poids excessive au point de perdre ses règles, de se fracturer plusieurs os et de souffrir de dépression et de pensées suicidaires. Les coéquipiers de Cain chez Nike ont confirmé les allégations contre Salazar.

Le projet Oregon de Nike, un programme de course à pied de haut niveau, a été fondé en 2001 par Salazar et Nike. Cain a rejoint l’équipe en 2012 alors qu’elle était en première année à l’Université de Portland et est partie en 2016. En octobre 2019, Nike a annoncé qu’elle « mettrait fin » au projet Oregon.

« Je marchais terriblement pendant cette période. C’est arrivé à un point où j’étais sur la ligne de départ et j’avais perdu la course avant de commencer parce que dans ma tête je ne pensais pas seulement au temps que j’essayais de frapper, mais au numéro sur l’échelle sur lequel j’étais plus tôt ce jour-là. », a déclaré Cain dans la vidéo à propos de son temps avec le projet Oregon. « J’avais tellement peur. Et je me sentais tellement pris au piège. Et j’ai commencé à avoir des pensées suicidaires. J’ai commencé à me couper.

Le procès, déposé devant un tribunal de circuit du comté de Multnomah, se concentre sur les situations évoquées par Cain dans la vidéo. La plainte allègue que Salazar a fait de fréquents commentaires sur le poids et l’apparence de Cain, lui disant qu'”elle était trop grosse et que ses seins et ses fesses étaient trop gros”. La plainte signale également des cas où Salazar aurait surveillé les aliments que Cain mangeait lors d’un voyage et lors d’événements d’entraînement, au point où elle a déclaré avoir volé des barres nutritionnelles pour manger dans la salle de bain. Le consultant en psychologie du sport de Nike, Darren Treasure, a également été nommé dans le procès pour avoir été au courant des difficultés de Cain, mais n’avoir rien fait pour l’aider.

Cain poursuit Salazar et Nike, alléguant une fraude. négligence, dommages corporels, eninfligeant intentionnellement une détresse émotionnelle et le sexisme.

“Nike a permis à Alberto de prendre des femmes en surpoids, d’objectiver leur corps et d’ignorer régulièrement leur santé et leur bien-être, dans le cadre de sa culture”, a déclaré Kristen West McCall, avocate de Portland, en Oregon, qui représente Cain. “C’était un problème systémique et omniprésent. Et ils le faisaient pour leur propre satisfaction et profit.”

Selon McCall, la culture de Nike a favorisé un « environnement de travail hostile » qui a conduit au « harcèlement fondé sur le genre ».

Nike a déclaré qu’il ne commenterait pas les poursuites en cours, mais a déclaré que “Nike s’engage à avoir un impact positif sur l’avenir du sport pour les femmes et les filles et nous en faisons plus que jamais dans ce domaine”.

En août, Nike a annoncé qu’il rebaptiserait le bâtiment Alberto Salazar sur son campus de Beaverton, dans l’Oregon, après que le Center for SafeSport américain eut interdit à l’ancien entraîneur Nike de courir sur de longues distances.