Nike : Nike semble déchiqueter de toutes nouvelles chaussures dans une usine de recyclage européenne

Dans un magasin Nike à Hambourg, en Allemagne, comme dans les autres magasins du détaillant, il y a une boîte où les clients peuvent ajouter de vieilles baskets afin qu’elles puissent être transformées en matériau de sol pouvant être utilisé pour paver des terrains de basket ou en construire de nouvelles. semelles pour chaussures. Mais lorsqu’une équipe de recherche allemande a décidé de découvrir ce qui était arrivé à une vieille paire de chaussures qui avait été ajoutée à la boîte – en ajoutant un traceur GPS pour qu’ils puissent suivre la piste – ils ont découvert quelque chose d’inattendu au centre de recyclage : la marque semblait également détruire de nouvelles chaussures, ce qui viole une loi allemande récemment adoptée.

Le dispositif de suivi a conduit à une installation en Belgique, non loin du principal centre de distribution européen de Nike. « C’était ouvert, alors vous [could] allez simplement dans tout l’endroit », a déclaré Christian Salewski, journaliste et fondateur de Flip, une startup de recherche qui a collaboré avec les médias allemands sur un projet plus vaste enquêtant sur la vie après la mort des baskets. machines qui faisaient le processus de fraisage. Il y avait des ouvriers qui chargeaient des cartons sur une table. C’était la première fois que nous pensions : qu’est-ce que c’est ? Parce que c’étaient toutes des chaussures neuves.

Salewski a regardé les travailleurs retirer du papier des orteils des nouvelles baskets et les envoyer sur un tapis roulant. Lorsqu’il s’est présenté et a expliqué qu’il était un journaliste intéressé par le processus de recyclage, les ouvriers de l’usine ont confirmé qu’ils ne traitaient que des chaussures pour Nike et que la majorité des chaussures qu’ils traitaient semblaient être neuves.

Les journalistes sont retournés en Allemagne et ont tenté une autre expérience, en achetant une nouvelle paire de chaussures Nike et en les renvoyant pour un retour. “Nous nous sommes vraiment assurés que ces chaussures n’étaient défectueuses d’aucune façon – elles n’avaient pas d’égratignure”, a déclaré Salewski. Le seul changement, bien sûr, était le tracker GPS, qui montrait les chaussures par ailleurs impeccables voyageant vers la même usine de recyclage. Salewski a revisité l’usine et a vu encore plus de nouvelles chaussures en cours de traitement, certaines avec des papiers de retour. Nike n’a pas répondu aux demandes des journalistes pour plus de détails.

Détruire les chaussures est susceptible d’enfreindre une récente loi allemande obligeant les fabricants à essayer d’utiliser des produits utilisables plutôt que de les jeter ou de les “décycler”, comme dans le processus Nike. «Ils appellent cela du recyclage, mais c’est du downcycling», explique Salewski, ce qui signifie que les matériaux perdent leur valeur d’origine lorsqu’ils sont traités. Bien qu’il soit possible de fabriquer des baskets à partir d’un matériau qui peut réellement être recyclé – c’est l’intention d’Adidas Futurecraft Loop, par exemple, bien qu’il n’ait pas atteint le point où une chaussure peut être transformée en une nouvelle chaussure – la plupart sont faites de. plusieurs matériaux, sécurisés de manière à ce qu’ils ne puissent pas être complètement séparés et réutilisés. Le matériau Nike Grind, fabriqué en meulant la chaussure, peut être utilisé pour les sols ou pour les semelles de chaussures, mais pas pour une toute nouvelle chaussure. Et bien que les vieilles chaussures puissent être considérées comme inutilisables, il est difficile d’en dire autant des chaussures qu’un client a essayées et retournées. En vertu de la loi allemande, Nike peut être condamné à une amende de 100 000 euros. (Salewski note que ce n’est pas vraiment un reproche, étant donné que l’entreprise pourrait gagner autant en deux minutes.)

Dans une déclaration à Fast Company, Nike a déclaré que la “grande majorité” des chaussures retournées à la société sont revendues. « Pour assurer la sécurité des athlètes et leur performance en toute confiance, toutes les chaussures retournées sont analysées pour détecter tout dommage ou altération. Les produits retournés présentant des signes de dommages ou d’usure inacceptable seront envoyés au recyclage. Les articles non portés et impeccables sont remis dans les rayons pour la revente. De plus, Nike enverra à Nike Grind des échantillons de test d’usure, des produits défectueux, des échantillons de vente et d’autres chaussures qui ne sont pas adaptées à la performance.

La société a noté que la chaussure utilisée dans l’enquête avait été falsifiée pour installer le traceur GPS, bien qu’il ne soit pas clair comment un service des retours aurait pu savoir que c’était le cas. “Cela pourrait poser un risque pour la sécurité des athlètes et des consommateurs s’ils sont revendus”, a déclaré la société. « Dans le cadre de notre politique et pour assurer la sécurité des athlètes et des consommateurs, les chaussures falsifiées sont envoyées à notre usine Nike Grind pour recyclage. » Nike a également indiqué qu’elle lançait un nouveau programme aux États-Unis, Reconditionné, pour « prolonger la durée de vie des produits portés en douceur » et les revendre à prix réduit ; le programme sera lancé en Europe le mois prochain.

Mais la pratique consistant à détruire les biens vendables est courante dans l’industrie du vêtement. Burberry a fait la une des journaux pour avoir brûlé des invendus en 2018 ; Coach a récemment couvert les retombées d’un TikTok viral montrant des sacs coupés alors qu’ils ne se vendaient pas. Nike lui-même a été surpris à talonner des chaussures invendues dans le passé. Et les retours ne sont pas seulement un problème pour les vêtements, mais pour tous les types de produits. Selon une estimation, environ 25 % des recettes peuvent aller directement dans une décharge, créant des milliards de livres de déchets chaque année. Alors que les achats en ligne continuent de croître, les retours augmentent également, et la plupart des détaillants ne comprennent pas comment gérer de manière responsable la logistique des retours.